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Golpe de botón de bebé

PorDan Frakes 30 de julio de 2006 5:00 pm PDT

Si tiene un niño pequeño en casa, probablemente haya descubierto lo que parece ser una respuesta instintiva a las computadoras entre los jóvenes: a los niños les encanta golpear los teclados. Diablos, la primera vez que sostuve a mi hija de seis meses mientras estaba sentada en mi escritorio, ella escribió algunas líneas sin sentido y luego imprimió el documento. (No estoy bromeando, evidentemente Command-P se ataca fácilmente).

Por muy linda que pueda ser esta tendencia, existen preocupaciones prácticas; es decir, que la novela en la que ha estado trabajando no se borra o que el archivo de gráficos que ha diseñado minuciosamente no se mezcla con los pequeños dígitos de su pequeño. Por lo tanto, sería bueno poder proteger su progreso de su progenie. (O incluso simplemente evitar cierres de sesión o apagados no deseados). Aún más ambicioso, tal vez le gustaría que su computadora le respondiera a su hijo de una manera más fascinante.

Una solución divertida para ambas preocupaciones me fue sugerida recientemente por un viejo amigo y compañero de trabajo del Unidad de Tecnología Educativa de GSE & IS de UCLA : De Laura Dickey AlphaBaby 1.51 ( ; pago solicitado). En resumen, AlphaBaby hace que sea seguro (para sus archivos) y divertido (para su bebé) usarlo. (Seguro desde el punto de vista del software, es decir; dependiendo del desarrollo físico de su bebé, es posible que su teclado no funcione tan bien. Aquí es donde ese teclado destartalado en el sótano resulta útil).

Cuando inicia AlphaBaby, toma el control de la pantalla de su Mac y la reemplaza (escritorio, barra de menú, Dock y todo) con un fondo blanco limpio. A medida que su hijo presiona las teclas del teclado, aparecen letras y formas grandes y coloridas en la pantalla, y se reproducen sonidos para acompañarlas. (De forma predeterminada, al presionar letras y números, esas letras y números aparecen en la pantalla; al presionar otras teclas o el botón del mouse, se obtienen formas aleatorias). Igual de importante, AlphaBaby bloquea la pantalla para que su bebé o niño pequeño no pueda ( oa propósito) salir de AlphaBaby; tienes que presionar el atajo de teclado Control + Opción + Comando + Q, o escribir rápidamente q-u-i-t, para salir. En mis pruebas, las únicas teclas que AlphaBaby no asumió fueron Expulsar, Subir / Bajar volumen y Subir / bajar brillo; con suerte, una versión futura puede bloquearlos como una opción (especialmente considerando que a los niños les encanta jugar con objetos brillantes, como, por ejemplo, un CD o DVD recién expulsado).

Captura de pantalla de AlphaBaby

AlphaBaby ofrece una serie de opciones útiles para personalizar su visualización y acciones en pantalla, a las que se puede acceder presionando Control + Opción + Comando + P para abrir el cuadro de diálogo de preferencias. Puede elegir entre varias paletas de colores, incluido un conjunto para bebés que incluye solo negro, blanco y rojo. También puede determinar con qué frecuencia, después de cuántos elementos aparecen, se debe limpiar la pantalla. (El valor predeterminado es 30; también puede borrar manualmente la pantalla en cualquier momento a través de un atajo de teclado). Puede elegir su fuente y tamaño de fuente preferidos y si desea mostrar letras mayúsculas o mayúsculas mixtas. También hay una configuración de modo que le permite decidir cómo AlphaBaby responde a las pulsaciones de teclas: el modo de letra única, ligeramente mal llamado, muestra solo un elemento (letra o forma) a la vez, en el centro de la pantalla; El modo de alfabeto muestra las letras del alfabeto y los números del 0 al 9, uno a la vez y en orden, independientemente de las teclas que se presionen; y el modo de escritura muestra letras y números (las teclas no alfanuméricas funcionan como una barra espaciadora) de manera similar a un procesador de texto, comenzando en la parte superior izquierda y continuando a lo largo de la pantalla en líneas.

Al escribir teclas no alfanuméricas, AlphaBaby usa sus propias imágenes por defecto, en su mayoría formas geométricas simples. Sin embargo, puede utilizar su propia carpeta de imágenes o incluso un álbum de iPhoto a través de las preferencias de AlphaBaby. (Sin embargo, descubrí que una vez que usé un álbum de iPhoto, desactivar la función no eliminaba mis fotos del grupo de imágenes). También puede determinar la proporción entre la frecuencia con la que aparecen las formas de AlphaBaby y sus propias imágenes, y puede Haga que AlphaBaby asigne a cada una de sus imágenes su propia clave.

Siempre que aparece una imagen en la pantalla, AlphaBaby reproduce un sonido aleatorio de las carpetas de sonido predeterminadas de OS X (/ Sistema / Biblioteca / Sonidos, / Biblioteca / Sonidos o ~ / Biblioteca / Sonidos). También puede elegir una carpeta diferente de sonidos (en formato AIFF) en cualquier lugar de su disco duro, o puede hacer que AlphaBaby en su lugar diga los nombres de letras, formas e imágenes, así como que diga el color de cada forma (por ejemplo, triángulo azul ) utilizando la tecnología de conversión de texto a voz incorporada de OS X. Una característica interesante es que si tiene una carpeta de imágenes y una carpeta de sonidos, puede hacer coincidir los sonidos con las imágenes nombrándolas de manera similar (por ejemplo, daddy.jpg'ad page-ad tiene-ad-prefix ad-article 'data-ad-template =' article 'data-ofp =' false '>

Finalmente, y esta es una de mis características favoritas, AlphaBaby incluye un módulo de protector de pantalla para Mac OS X. Coloque este complemento en / Library / Screen Savers o ~ / Library / Screen Savers, y AlphaBaby estará disponible como un protector de pantalla de Mac OS X, configurable a través del panel Escritorio y protector de pantalla de Preferencias del sistema. La versión del protector de pantalla se comporta de manera similar a la versión de la aplicación y ofrece un conjunto similar de preferencias a través del botón Opciones estándar en Preferencias del sistema. (Puede tener preferencias diferentes para la versión del protector de pantalla que las que tiene para la aplicación en sí). Sin embargo, existen algunas diferencias entre el protector de pantalla y la aplicación. Por un lado, el protector de pantalla usa un fondo negro en lugar de blanco. Y a diferencia de la versión de la aplicación, después de un período de inactividad, el protector de pantalla dibujará automáticamente una nueva forma o carácter en la pantalla, sin reproducir ningún sonido, cada segundo. En otras palabras, funciona como un protector de pantalla real. (Una vez que comienzas a presionar los botones, funciona normalmente). En tercer lugar, cuando utilizas la versión del protector de pantalla, la única forma de salir del protector de pantalla es escribir q-u-i-t; Si ha habilitado una contraseña de protector de pantalla, primero debe escribir q-u-i-t, luego verá el cuadro de diálogo de contraseña de OS X. Finalmente, el protector de pantalla no bloquea tantas teclas como la aplicación, lo que lo hace un poco menos efectivo. Aún así, el módulo de protector de pantalla es una excelente manera de asegurarse de que su niño pequeño no destruya la próxima gran novela estadounidense mientras toma una taza de café.

Ahora, no soy un experto en desarrollo infantil, por lo que no afirmo que AlphaBaby ayudará a su bebé a aprender nuevas habilidades (aunque apuesto a que algunos de los modos de AlphaBaby pueden al menos ayudar a su hijo a aprender el alfabeto). Y personalmente no soy de los que abogan por que los niños pasen mucho tiempo en una computadora a una edad muy temprana. Pero sé que a veces a mi hija le encanta sentarse y golpear un teclado, y AlphaBaby hace que sea más divertido para ella y menos preocupante para mí.

AlphaBaby 1.51 funciona con Mac OS X 10.3 (Panther) y versiones posteriores y es un binario universal.