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Audio Essentials puede mejorar el sonido de tu Mac, pero necesita algo de trabajo

ReseñasTabletas 23 de julio de 2012 2:30 am PDT

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No soy un purista del audio. Mi deseo es que todo lo que esté escuchando suene bien, donde lo bueno se define de alguna manera subjetivamente como agradable para mis oídos.

Laboratorios SRS es parte del cada vez más popular mercado de mejora de audio para el consumidor: la compañía utiliza trucos digitales para hacer que el audio que escucha suene mejor, a través de efectos que acentúan la presencia de graves, maximizan la separación estéreo, eliminan los picos de volumen y realizan otras modificaciones acústicas. Los audiófilos se oponen a tales efectos, diciendo que restan valor artificialmente a lo que el creador original del audio (el músico, el productor de la banda sonora de la película) tenía en mente. Pero de nuevo: solo quiero que las cosas suenen bien.

SRS hace su magia de audio en varios dispositivos de hardware de terceros, como iWow 3D ( ) y iWow-U ( ), Y la empresa ofrece un complemento de iTunes que compite con la central eléctrica digital de Bongiovi Acoustics ( ). Pero con su Software Audio Essentials , anteriormente para PC con Windows y recientemente disponible para Mac, SRS busca mejorar el audio de cualquier sonido que su Mac pueda generar.



En general, simplemente está bien.

Debido a cómo funciona y qué hace, es necesario evaluar Audio Essentials en un par de criterios diferentes. El primero es la aplicación en sí y el segundo es la calidad de audio que genera. Comencemos con el software.

El software en sí

Audio Essentials no se ve exactamente como en casa en tu Mac. La aplicación es funcional, pero no es un placer usarla.

Falta. Primero, aunque no lo sabría a menos que se sumergiera en las preguntas frecuentes en línea de la aplicación antes de instalarla, Audio Essentials requiere que instale Soundflower, una utilidad gratuita de terceros para Mac que puede redirigir el audio de su computadora. Soundflower incluye nuevos dispositivos de entrada y salida de sonido en su panel de preferencias de sonido; ya sea que esté utilizando los altavoces integrados de su Mac o el conector para auriculares, siempre afirmará estar utilizando Soundflower (2 canales) como su dispositivo de salida.

Por sí solo, eso no es gran cosa. Pero Soundflower puede jugar con algunos comportamientos de sonido en los que normalmente ni siquiera pensarías: en mis pruebas, al menos en conjunto con Audio Essentials, Soundflower reprodujo los sonidos de alerta de mi Mac más fuerte de lo que debería, a un volumen total y ensordecedor. en ciertas configuraciones, como cuando conecté un altavoz externo a la toma de auriculares. Y también descubrí que Soundflower se confundía cuando uso dispositivos de audio conectados por USB, enrutando algo de audio a los parlantes incorporados de mi computadora portátil en lugar del dispositivo USB.

Pero supongamos que tiene una configuración de audio más básica para su Mac, y Soundflower no le da problemas más allá de enturbiar un poco su panel de preferencias de sonido. Desafortunadamente, la aplicación Audio Essentials sigue siendo problemática.

Cuando inicie la aplicación, verá un botón de encendido virtual (para activar y desactivar el efecto SRS), botones para cerrar y minimizar al estilo de Windows en la parte superior derecha y dos diales redondos grandes. Utilice el dial izquierdo para cambiar el tipo de audio que desea que Audio Essentials optimice: música, juegos, películas o palabra hablada. Utiliza el dial derecho para elegir si estás emitiendo tu audio a los parlantes incorporados de tu computadora, a los audífonos oa los parlantes conectados, de modo que la aplicación pueda orientar mejor su magia de modificación de audio SRS a tu configuración exacta.

Haga clic en el botón Avanzado y podrá ajustar varios controles deslizantes que controlan configuraciones como Nivel central 3D, Nivel espacial 3D y Nivel TruBass 3D. Cuando pasa el mouse sobre esas configuraciones, Audio Essentials explica de manera útil un poco más sobre lo que realmente hacen esos controles. La aplicación utiliza diferentes ajustes preestablecidos según la fuente de audio y la selección del dispositivo de salida.

Aunque puede editar esos valores predeterminados, no puede guardar sus ajustes. Eso es bastante miope. Por ejemplo, descubrí que la configuración predeterminada de Audio Essentials para altavoces externos enfatizaba demasiado los graves, de manera incontrolable. Bajé drásticamente el nivel de graves, pero siguió restableciéndose hasta que desactivé la configuración automática de la aplicación para el género musical predeterminado, que de otra manera intentaba ajustar la configuración de audio para cada nueva canción que aparecía en iTunes según la configuración de género de la pista. La aplicación puede recuperar sus configuraciones de audio entre lanzamientos, pero esas configuraciones personalizadas se olvidan si cambia a otro tipo de audio o dispositivo de salida en cualquiera de los dos diales.

Audio Essentials también incluye medidores VU virtuales, que normalmente no me molestaría en mencionar. Merecen una breve referencia aquí solo porque son pésimos; solo se iluminaron en mis pruebas cuando subí el volumen muy alto, mucho más allá del nivel de volumen necesario para escuchar cómodamente.

El audio

La configuración predeterminada del altavoz externo es demasiado grave, pero ¿cómo hace que Audio Essentials haga que su Mac suene en general?

Como ocurre con muchas cosas en la vida, depende. La aplicación ciertamente mejoró el sonido de los parlantes incorporados de mi Mac en mi oído, cuando escucho mi biblioteca de música en iTunes: los graves superiores eran más audibles y la música en general sonaba más impactante y menos amortiguada que los parlantes de mi computadora portátil suenan sin modificaciones.

Si conecta parlantes más baratos a su Mac, digamos, parlantes por los que pagó menos de $ 50, probablemente también apreciará los efectos de Audio Essentials. En un altavoz más caro que conecto con frecuencia a mi Mac, el altavoz con base Philips Fidelio DS8500 / 37 ( ), El impacto de Audio Essentials fue, al principio, nada beneficioso. Ajustar los faders para minimizar el refuerzo de graves y hacer algunos otros ajustes resultó en un efecto que disfruté principalmente.

Puede que le guste el efecto Audio Essentials; No deberias. Afortunadamente, hay disponible una versión de prueba gratuita de la aplicación para que pueda escuchar sus ajustes al contenido de sus oídos. La versión de prueba carece de opciones como la detección automática de género musical; un preajuste de auriculares; opciones para identificar el tipo de audio actual: juegos, películas, palabra hablada; y una opción de ecualización de volumen inteligente.

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Ciertamente, el primer paso es descargar la versión gratuita y determinar si aprecia los efectos de Audio Essential. Si te gustan los ajustes de audio de la aplicación, es probable que la versión completa esté garantizada por sus controles más detallados. Pero tenga en cuenta que la aplicación deja mucho que desear. Una revisión significativa, con ajustes preestablecidos que se pueden guardar y una interfaz más parecida a la de Mac, sería música para mis oídos.